分類:產業趨勢

從倉庫走到前線 零售商利用機器人升級服務水準

隨著物聯網(IoT)技術在零售業變得更普遍,部分零售商已開始部署更複雜的智慧機器人。機器人先前多在倉庫、物流中心執行揀選、包裝和運輸任務,最近才走向零售最前線與顧客互動。經過零售供應鏈各種用途的測試,已證明機器人不僅能降低勞動成本,還能提升可見性、服務水準和客戶體驗。

據RIS News報導,Target正在旗下部分零售店測試的機器人Tally,可在店內漫遊,評估貨架上的庫存,還能確認架上商品是否符合貨架圖規畫。機器人因能比人類更快、更準確地檢查數千項庫存商品,而能大幅降低損失及顧客因缺貨或商品擺錯地方的挫折感。

而機器人在店內四處移動檢查貨架狀況時,同時還能取得顧客行為的即時數據。機器人可利用電腦視覺、影片分析和其他技術分析顧客在店內的移動模式,在哪裡聚集及購買哪些產品。機器人甚至能查看顧客的面部表情,了解消費者情緒及其決策過程。

進一步分析這些數據,即可取得即時洞察,讓零售商能指派店員協助顧客,向其手機傳送個人化優惠,或提供顧客當下需要的其他協助。

個人購物助理

Lowes正在旗下幾家商店使用LoweBot協助客戶,在大量家居裝飾用品中找到想買的商品。顧客可告訴LoweBot他們想找什麼商品,例如某種特殊螺絲,機器人就會引導顧客到陳列商品的正確貨架。

沃爾瑪(Wal-Mart)則在測試機器人購物車,不僅能協助顧客找到購物清單上的商品,而且還毋須推著很重的購物車在店裡走來走去。

此外,人形機器人Pepper正在日本、歐洲和矽谷的商店招呼客戶。Pepper能判斷顧客的各種情緒、回應其查詢,並根據與其互動提出建議。

雖然有人擔心人類工作將遭機器人取代,但零售商若使用機器人輔助人類會獲得不少好處。由機器人負責繁瑣、重複性工作,人類員工就能專注於更需要技巧的工作,例如招呼顧客、與其打好關係。

不過零售商若想加入機器人革命,須先擁有支援無線連網、資料收集、雲端運算、邊緣分析等功能的IT基礎設施。零售商還能受益於精確的室內定位技術。這種技術有助於機器人導航及找到目標客戶、貨架或商品。

報導認為,機器人革命能提升營運效率、員工生產力和客戶服務,使零售供應鏈的幾乎每個環節都能從中受益。隨著人工智慧(AI)和自然語言處理技術不斷進步,購物者也將愈來愈習慣到商店購物時與機器人互動。

日眼鏡量販店搞創新 紛闢商用智慧眼鏡新事業

日本眼鏡量販店眼鏡超市(Megane Super)12月15日發表穿戴式眼鏡「b.g.」,b.g.下方裝有小型畫面,可顯示選單與地圖,適合用於倉庫、工廠等場所,有利員工提高作業效率,預計2017年上市,對眼鏡超市來說,能否挑脫眼鏡單一事業,開闢全新市場,是個不小的挑戰,

b.g.與智慧型手機連結,透過手機內的應用程式可顯示各種資訊,售價不到10萬元,2017年春上市後,首批訂單目標10億日圓。

眼鏡超市自2000年開始,受到Zoff、JINS等低價連鎖量販店興起,生意下滑,2008年首度出現虧損,2011年接受投資基金AdvantagePartners(AP)出資後,將顧客鎖定中高年齡層,擺脫價格戰,調整以鏡片來計費的計價方式,將檢查列入費用,再根據每個客戶量身訂做適合的眼鏡,經由一連串的改革,不只客群穩定下來,客單價也跟著提高,至2016年終於轉虧為盈。

有鑑於日本眼鏡市場難有大幅成長,加上低價連鎖店也積極滲入中高年市場,眼鏡超市遂決定投入商用穿戴式裝置,開闢新事業,同時凸顯其對於不改變現狀,將再度面臨成長停滯的可能,抱持很大的危機感,因此,此次發表的b.g.,被眼鏡超市視為拓展新事業的試金石。

另方面,同是眼鏡量販店的JINS也積極進軍商用市場,日前表示將開放外部企業針對旗下附感測裝置的JINS MEME研發App,JINS MEME透過內建的感測裝置可偵測配戴者的視線移動與頭部擺動,進而操控電腦或機械裝置。

送貨競速小case 無人機能作的事比你想像的還要多

無人機不再僅是行動相機載具或房地產攝影的廉價替代方案。美式足球超級盃(Super Bowl)中場時,大量無人機在Lady Gaga身後時而化為數千顆閃爍的星星,時為虛空中的巨幅美國國旗,讓人對無人機的用途眼界大開。

根據Gainesville.com報導,英特爾(Intel)利用300台配備LED燈的Shooting Star無人機,於超級盃中場表現在Lady Gaga身後演出燈光秀。為遵守美國聯邦航空管理局(FAA)的規定,參與演出的這些無人機均須預先登記,以免造成人員受傷。

這300台無人機對英特爾來說僅為牛刀小試,事實上英特爾用1台桌上型電腦(PC)就能控制1萬台無人機。

另一方面,亞馬遜(Amazon)一直在測試用PrimeAir無人機送貨,好在30分鐘內送貨到府。Dominoes、Chipotle等餐廳及美國的7-Eleven為了讓顧客更方便,目前也在測試用無人機送貨。

PowerVision在2017年CES展上推出的Powerray水下釣魚無人機也引人注目。這台無人機能潛入水中,靠強大的鏡頭和感測器找到魚,將誘餌放到魚面前,用戶還能在智慧型手機上以4K解析度觀看魚的反應。這台無人機在海水、淡水甚至冰水中都能運作,潛水深度高達30公尺。

若想找出最完美的網球揮拍動作,Virgin Active推出的Drone-ovic無人機就能派上用場。這台懸停在球員頭頂上的無人機,會在特定高度和角度餵球,並使用4K鏡頭記錄揮拍動作,讓教練能分析問題出在哪裡。

企業界認為無人機不僅是後院玩具,而是未來工具和經濟的驅動力。數以千計的企業、大學和研究團體已獲批准飛無人機,並將其用於農業、防火、建築、醫療服務,甚至洗窗戶等用途。隨著無人機技術不斷發展,其效率也將隨之提升。

報導指出,YouTube上有大量創意十足的無人機影片。例如,英國有人將54台無人機組成可載人在4.57公尺高度飛行約10分鐘的裝置,也有人舉辦無人機飛行競賽。而最有趣的莫過於有人在牙齒上綁了線,再用無人機飛得遠遠地來拔牙。

阿里巴巴集團與百聯集團達成戰略合作 共同開創新零售業務

阿里巴巴集團與百聯集團已於2017年2月20日宣布達成戰略合作。在簽約儀式上,阿里巴巴集團董事會主席馬雲表示,2017年為阿里巴巴新零售元年,而上海將成為此規畫的第一站,新零售的第一個戰略合作夥伴我們選擇上海百聯集團。

馬雲在2016年10月曾於一封致股東的公開信中提及電子商務將快速成為舊式概念,而阿里巴巴將於未來30年內,面臨線上、線下物流數據供應鏈相結合的「新零售行業」。

對此,百聯集團董事長、總裁葉永明表示,面臨新消費時代,便需新的零售模式以適應此一變化。而新零售不單是線上與線下的結合,而是透過網際網路和物聯網(IoT)、人工智慧(AI)與大數據(Big Data)等領先技術,替線上線下克群提供全新管道、品項、時段、體驗的新型零售模式。

阿里巴巴集團首席執行長張勇表示,新零售便是透過多項技術將消費者、貨品、市場等傳統商業結構重新塑成,其中包括重構生產流程、商家與消費者的關係、消費體驗等。而本次戰略合作將於大陸商業中心上海展開,在此地利下,透過百聯集團的零售業服務,將可深根新零售模式,並且擴大規模。

而在本次戰略合作上,雙方共同擬出了全業態、全通路開展全方位合作,主要包含六個領域:

第一,全業態融合創新。以消費者需求為核心,共同設計高效實體業務營運效率與訂單處理能力,並拓展拓展智慧化、網路化的全通路布局,為消費者提供創新體驗服務。

第二,新零售技術研發。圍繞新型零售門市,阿里巴巴將開放包括AI、智慧型支付、物聯網、物流技術、大數據運用等應用型新零售技術。

第三,高效供應鏈整合。利用線上平台及線下網路收集消費者需求及行為資料,整合商品資源,促進優質商戶資源和新品的引入。

第四,會員體系互通。打通雙方會員體系,採用室內外人群定位、消費者畫像分析、大數據支援下的行銷及會員管理等,提升門市客戶服務能力。

第五,行動支付互通。百聯線下門市支援支付寶,且旗下支付業務將融合支付寶服務,成為消費者優選的協力廠商支付通路。在資料分享及分析的基礎上向消費者及供應商提供快捷、便利及多樣的行動支付服務。

第六,物流體系協同。百聯物流作為菜鳥網絡的物流服務商與阿里巴巴集團開展業務合作,雙方共同開展物流規劃,為消費者和商戶提供服務。

自阿里巴巴2016年10月提出新零售等五新戰略以來,其始終致力於以多項技術協助商家及零售夥伴重建其商業模式。僅僅在2016年雙十一節期間,天貓商家實現線上線上打通的門市就超過100萬家,近10萬家線下門市全面實現了電子化。

2017年起,阿里巴巴集團與百聯集團的全面戰略合作表明,以線上線下打通為基礎、以重構傳統商業要素為核心、以全業態融合為標誌,馬雲預言的新零售時代已經到來。

美妝品太多怎麼選? AR魔鏡等科技幫你找到最適合產品

過去著重化妝品研發的美妝業者,近來將焦點鎖定IT技術,將大數據(Big Data)與物聯網(IoT)帶入美妝商品與服務。

據韓媒東亞日報報導,美妝結合IT技術,消費者在家也能享受應用IoT的客製化服務時代,將在不久後來臨,如擴增實境(AR)鏡子便是透過設置在鏡子上的螢幕,呈現使用者上妝的樣貌,而螢幕偵測到睫毛膏用盡時,便會自動顯示購物網頁,使用者只要點擊即可輕鬆購買。

除此之外,分析家內溼度、溫度後推薦合適的美妝產品與服務也可望問世,日前SK電信(SK Telecom;SKT)與愛茉莉太平洋(Amorepacific)合作開發的產品技術便著重在此方向。

愛茉莉太平洋相關人士指出,美妝公司透過IoT,便可得知影響消費者皮膚的環境因素為何,進而提供個人解決方案,目前愛茉莉太平洋正在開發應用SKT的IoT網,使消費者在家也能享受美妝服務的技術。

此外,萊雅(Loreal)也十分積極投入科技技術研發。2014年時,萊雅挖角曾任職微軟(Microsoft)的Lubomira Rochet擔任數位長(Chief Digital Officer),並提出美妝新創公司支援計畫,向融合IT技術的化妝品與美容服務公司提供資金,至1月為止已到180家新創公司申請,並完成5家投資。過去萊雅也曾推出Makeup Genius應用程式(App),使用者透過手機螢幕便可以看到自己上完妝的模樣,並點擊螢幕購買喜歡的產品。

另一方面,隨著科技的應用,全球美妝儀器市場也逐漸擴大,CES 2017曾舉行美妝科技高峰會(Beauty Tech Summit)。萊雅於會上展示一款智慧梳(Kerastase Hair Coach),梳子只要梳過頭髮便可偵測髮質並推薦合適的產品。

三星電子(Samsung Electronics)則曾推出可偵測並分析皮膚狀況的「S Skin」美容儀器。專家表示,南韓美容儀器市場推估達5,000億韓元(約4.4億美元)。

以「數據化妝品業者」著稱的Memebox,曾獲矽谷Y Combinator早期投資1.6億美元,Memebox利用大數據開發產品並進行銷售,目前累積數據量已達1TB。

Memebox數據平台組長盧施皇(音譯)表示,Memebox會分析App內累積的點擊順序、搜尋關鍵字、回覆等數據,進而形成行銷策略,如藍色、綠色口紅市場上並無銷售但有消費者喜歡,Memebox便推出相關產品。

生命科學業者同樣也期待利用大數據帶來更大商機。樂金生活健康(LG Household & Health Care)在2016年10月與精密醫學、生命科學業者Macrogen共同設立Genstory,主要業務為開發與提供消費者基因檢查服務,計劃日後利用累積的數據來開發化妝品與美容儀器。

樂金生活健康相關人士表示,隨著大數據技術的發展,基因分析時間與費用都減少許多,根據消費者基因分析結果,提供個人美容管理方案的做法不無可能。

Amazon Go模式較適合中小型便利商店

亞馬遜(Amazon)推出的智慧零售商店Amazon Go主要賣點在於結合最先進的電腦科技,免除設置收銀台的必要,不僅節省人工成本,還能省去顧客排隊結帳的麻煩,提供更佳的購物體驗。

據富比士(Forbes)報導,日前有人在社群問答網站Quora上詢問Amazon Go對傳統零售店會帶來怎樣的經濟影響,回答者Kynan Eng指出,長期來看,Amazon Go有十足發展潛力,但自助結帳櫃台在技術上對Amazon Go仍為挑戰。

以節省排隊結帳時間和減少收銀人力方面來看,自助結帳櫃台同樣可以達到類似效果,Amazon Go模式所增加的效益有限。至於移除收銀台所釋放出來的空間對於大型超市來說,重要性似乎也不是那麼大。

而Amazon Go仰賴的先進電腦視覺,在實際執行上可能會遇到一些問題。像是大小不一的水果和蔬菜、包裝形狀或顏色會改變的物品如穀類、衣服等物品都可能影響電腦視覺的判斷,不過這些可以透過顧客自行裝袋、秤重貼條碼,以及加強包裝的方式予以解決。

因此Amazon Go模式比較適合所有商品均已事先包裝妥當、且顧客一次只會購買少量商品的中小型便利商店。這些商店講求交易速度,加上物品選擇種類較有限,因此取消收銀台所釋放的空間可以發揮最大經濟效益,讓顧客可隨手抓取幾樣商品便直接離開。

亞馬遜推智慧零售店 線上線下通吃

線上零售龍頭亞馬遜(Amazon)推出的無人實體概念商店Amazon Go雖仍屬於試驗階段,但卻顯示出亞馬遜想線上線下通吃、成為零售業霸主的野心。

據富比士(Forbes)報導,亞馬遜若想要超越沃爾瑪(Wal-Mart),必須擴大其線下零售的營收。在美國,每10美元的消費當中,有9美元花在實體商店,線上零售的總營收雖已達到3,600億美元,但仍遠遠落後線下商店的4兆美元。以沃爾瑪為例,2016年的營收約4,860億美元,亞馬遜則為1,070億美元,就算亞馬遜獨佔整個線上零售市場,再加上Facebook 2015年的180億美元營收,仍落後沃爾瑪190億,這也是亞馬遜進軍實體商店的原因,而Amazon Go便是亞馬遜的利器。

Amazon Go吸引人之處不僅在於消費者可拿了便走的概念,而是透過數位技術與線下購物經驗的結合解決顧客的問題。根據研究,消費者不喜歡在實體商店消費的最大原因為排隊等候結帳,其次則是出門這件事,大部分人認為出門購物加上排隊結帳非常浪費時間。

Amazon Go的營運模式需要顧客事先下載應用程式(App),這一點亞馬遜擁有比其他零售業者更多的優勢。亞馬遜目前已有2.44億的活躍用戶達及5,400萬的Prime用戶,用戶基礎龐大,且大部分美國用戶至少購物過一次,推廣起來較為容易。

相關專利顯示,亞馬遜已具有連結產品與人的技術能力,首先便是電腦視覺,內建最先進軟體的相機可以根據膚色、人臉構造和其他獨有特徵進行識別,感測器可以用來測量重量判斷顧客是否已購買,而物品上的RFID標籤可確定該項物品是否已離開商店。

辨識商店內的每一位消費者以及挑選的商品需要龐大的運算力和精確性,不過這一點對亞馬遜不是太大的問題,而且亞馬遜還可以透過強大的資料分析能力,按地區需要決定商店內的產品組合。亞馬遜豐富的物流經驗和知識也能幫助其快速調整店內商品,除了沃爾瑪之外,其他競爭對手很難在短時間內達到亞馬遜的規模並與其競爭。

服飾租賃企業打破常規 導入人工智慧搞創新

DIGITIMES – 賴逸安/綜合報導

新創企業的研究範圍廣泛,甚至為服飾產業帶來新的獲利模式,刺激共享服務、IT和人工智慧(AI)、網路販售更加普及,擴大整體市場規模。

日經新聞(Nikkei)報導,線上服飾出租業者airCloset於2016年秋季設立,在執行長天沼聰領軍下,提供各種服飾租賃服務。支付月租費約6,800日圓(約60.6美元)後,消費者每月可租賃3套服裝,由造型師親自挑選。

服飾出租業者得到好評,可能使服飾業者業績下滑。為了防範業績走低,許多服飾業者選擇與airCloset合作。消費者可以在airCloset直接購買心儀的產品,部分利益與服飾業者拆帳。目前與airCloset的服飾品牌已達300家以上。主要委任寺田倉庫、中園HD管理庫存和清潔工作。

airCloset的註冊會員人數在10萬人以上,2016年與大型服飾業者Beams合作,推出新衣試穿服務,於表參道等地設立門市。airCloset的分享事業打破常規,同時帶給服飾租賃業者和服飾業者獲利,實現雙贏局面。

利用虛擬實境(VR)技術,消費者可在網路上比對產品的圖樣和尺寸差異,得到身歷其境試穿般的感受。只要網路還有瀏覽網站的紀錄,輸入尺寸即可比對。此外,2017年2月下旬airCloset將推出跨網站新服務「配衣間」,消費者選擇以往購買的服飾,網站會自動提供尺寸最相近且有現貨的產品供參考。

另一方面,人工智慧企業Colorful Board自2016年7月起開始提供Sensy Closet服務。由該企業人工智慧學習消費者的穿著嗜好,再從購物網站和已經持有的服務中提案適合的穿搭。Colorful Board執行長渡邊祐樹認為,人工智慧可望解決供過於求的服飾業界問題。

經濟產業省指出,2015年衣服雜貨等消費性產品的電子零售市場規模達1.38兆日圓,較2014年成長7.9%。在整體15兆日圓的市場內佔約9%,深具市場潛力。若是能有效解決試衣問題,網購比重可望更上一層樓。

電信門市賣衣服 KDDI與服飾業者合推虛擬試衣

日本電視購物企業Jupiter Shop Channel與電信企業KDDI攜手,推出衣飾虛擬試穿服務。自2017年2月15日起,KDDI門市將提供試穿服務,於店內設置大型顯示螢幕,將電視購物展示的服飾產品以影像投射至消費者身上,讓消費者進一步確認穿著時的樣貌。

日經新聞(Nikkei)報導,東京新宿與大阪市的兩家KDDI門市將提供免費試衣機會,共11種品項。消費者若覺得滿意,可操作智慧型手機直接購買試衣產品,或是針對尚未上市的產品進行預約。試衣時的圖片檔案會寄送給消費者,讓消費可歸宅後亦可確認。

Jupiter Shop Channel的核心顧客群是45~69歲的女性。喜愛電視購物的顧客群大多對體型缺乏自信,不願意至門市試衣。Jupiter Shop Channel認為此舉有助於顧客群積極試衣,若2家KDDI的門市反應良好,往後可能拓展試衣店鋪。

VR上身 體驗真實”線上”購物 小心別刷爆信用卡

網路購物是現代消費模式的主流,民眾不需要走出戶外,只要坐在電腦前或是操作行動裝置,就能盡情下單血拚。然網路購物的缺點在於,無法實際見證產品狀況。因此當民眾收到產品,難免會與心中期望有所落差。不過,虛擬實境(VR)技術可望解決這個問題。

日媒AppReview報導,日本科技公司CNS與VR產品單位Hacosco攜手推出應用程式「VR for EC」,作為推廣VR技術的第一步。民眾可利用該應用程式,在VR領域選購商品。VR技術的箇中樂趣,在於可以進入特定世界,以及身歷其境般的以他人視線瀏覽視野。

CNS主要從事打造VR內容或顧問,以及承包管理Hacosco網站和VR內容。該企業運用廣告業界布局智慧,將其運用至VR技術,盼能促進VR發展。CNS與Hacosco企圖利用此效果,帶給民眾共鳴,提高產品買氣。且「VR for EC」不需要購買高昂的頭戴式顯示器,只要有智慧型手機和Hacosco即可利用。

日本流行品牌Room no.8已開始研發可利用VR的網購服務。目前Room no.8率先公開360度影片,供對品牌有興趣的民眾瀏覽。設計師小島直子也會登場,與模特兒對話,介紹品牌內服裝或飾品的世界觀。往後推出利用VR技術的網購程式,民眾可在映像內直接選購心儀的產品。

Room no.8的重點並非重現門市風景,而是呈現設計師與模特兒挑選服裝的過程,讓民眾覺得感同身受,也隨時可以消費。