解決食安問題 有賴工業物聯網智慧感測技術

DIGITIMES – 涂翠珊/綜合報導

關於工業物聯網的討論,常圍繞著離散製造(discrete manufacturing)流程打轉。事實上,食品工業這類批量製造(batch manufacturing)流程,也為智慧感測技術提供了相當大的發揮空間。智慧製造除能提升食品安全、品質,還有助於改善顧客參與度、增加產品市佔率,因此應為食品業者未來重要的議程之一。

據Food Processing網站報導,食品或飲料常需面臨下架回收的問題,原因不外乎遭到客戶或消費者抱怨,或是收到政府命令。澳紐食品標準局(FSANZ)指出,食物飲料若發生微生物汙染、標籤錯誤、異物摻入、化學物汙染、過敏原標示不清、生物毒素汙染、包裝瑕疵、過多添加物等情形,都會面臨被回收的命運。

為了盡快發現問題源頭,食品業者需要一套能完整記錄食物從「農場到餐桌」(farm-to-fork)歷程的追蹤系統,而無線射頻識別系統(RFID)等現代感測技術,能可靠並有效率的追蹤物料來源,簡化整個供應鏈的追蹤流程。

日本番茄醬製造商可果美(Kagome)已將整個培植、加工番茄的過程自動化。為了控制產品品質,可果美會將新鮮番茄的樣本送至實驗室化驗,而每個盛裝新鮮番茄的桶子上,都附有RFID標籤記錄每桶番茄的來源。可果美可透過RFID標籤所提供的資訊,訂定各種決策,藉此提升產量及效率,同時也讓產品來源更加透明。

除此之外,德勤諮詢公司(Deloitte Consulting)調查發現,有84%的美國零售商店顧客,會在購物前或購物時,利用智慧型手機查詢產品資訊,且這些人購買商品的機會比起其他人高出40%。

零售業者與食品業者應設法利用這種消費趨勢,提出新的方式增加顧客參與度,並進一步影響顧客的消費意願。像是將印刷電子技術(Printed Electronics)使用在產品包裝、貨架標籤與銷售點的展示,做為向消費者手機傳達資訊的媒介。業者也能透過這類技術避免貨物遭破壞、失竊,或是減少食物或包裝上的浪費。

加拿大NFC Authority公司透過雲端平台將無線標籤、列印天線與軟體應用結合,並與釀酒廠合作,讓消費者不必安裝App就能直接透過NFC裝置取得產品資訊,而廠商也可透過雲端分析工具收集實用的消費者資訊。

單件小批量生產可說是工業4.0最重要的目標之一。與智慧感測裝置結合的適應性自動化系統,可提供足夠的彈性,應付不同客戶的製造需求。而這樣的訴求對講求批量製造的食品產業而言,乍看之下並不是十分適用。

除了德國客製化麥片公司Mymuesli之外,很少有業者能成功達到這個目標。儘管如此,其他食品業者仍舊可從客製化包裝下手。

包裝系統可依據智慧感測器所提供的資料,自動調整配置,使包裝流程效率達到最佳化。由於感測器只需提供必要的訊息,因此並不會產生太大的資料需求。

為了方便商品追蹤資料的取得、分析,業者可利用雲端平台,收集來自供應鏈、製造流程等各個地點的資料,並將分析後的結果與整個系統分享。